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孔德:《论实证精神》

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2018/08/23 16:44
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奥古斯特·孔德创立的实证主义学说是西方哲学由近代转入现代的重要标志之一。《论实证精神》是孔德的一部重要著作,出版于1844年。在该书中,作者简明扼要地论述了在《实证哲学教程》中曾明确提出的关于人类整个认识演变的重大规律,认为人类思辨的发展先后经过三个阶段,即神学阶段、形而上学阶段和实证阶段。与这三个认识阶段相适应的,在宗教上则是拜物教、多神教和一神教,在哲学上则是神学哲学、形而上学哲学和实证哲学。通过拜读《论实证精神》这本书,我们可以从更高层次上认识孔德,认识他的思想,尤其是他在社会学、宗教论上的思想。

 

孔德与实证主义

奥古斯特·孔德(Auguste Comte17981857)是法国实证主义哲学家,社会学家,西方社会学的创始人。1798119日,孔德生于蒙彼利埃的一个天主教徒和君主主义者家中。他的父亲是一个中级官吏,任蒙彼利埃税务总署的代理人。18071814年在蒙彼利埃上中学。孔德在早年即已放弃天主教信仰,接受自由和革命的思想。18141816年在综合工科学校求学,学习成绩冠南方学生之首。18164月,王朝复辟政府怀疑综合工科学校为雅各宾派,决定暂时关闭该校。孔德回蒙彼利埃数月,在该地医学校学习医学及生理学,以后又回巴黎,在巴黎教授数学谋生。18178月,孔德任圣西门秘书,与圣西门合作并成为他的朋友至1824年。其间孔德与这位工业主义哲学家合作编辑出版《工业》、《政治家》、《组织者》、《工业制度》、《企业家入门》等刊物,在《批评者》上发表《信念和欲望的分野》。18204月,在《组织者》上发表《现代史简评》。1822年在《工业制度》上发表《工业社会的必要的科学工作简介》。孔德作为圣西门的私人秘书,开始了两人长达七年之久的学术合作。在此期间,圣西门的许多思想对年轻的孔德产生了巨大的影响。正是在与圣西门的合作著述活动中,孔德形成了他后来的核心思想。直到l824年,圣西门逝世的前一年,两人才最后分手。造成两人分手、关系破裂的原因,表面看来是在论文署名问题上产生了争执,但实际上,孔德与圣西门的分歧有着更深刻的政治和理论方面的原因。圣西门作为积极的社会活动家,十分强调直接改革的必要性,认为最重要的是鼓励实业家和银行家的自由经营,主张采取果断步骤,改革当时的法国社会。而孔德的看法恰恰相反,他强调理论宣传应先于改革活动,并且认为,就当时的情况而言,建立科学理论的基础比达到某些实际的结果更为重要。1826-1827 年孔德因其夫人第一次出走的刺激,加之用脑过度而患精神病住入疗养院。八个月后尚未痊愈即出院,稍后曾萌自杀之念。孔德深知病因,病愈后即严格节制体力和脑力消耗,以防重发。182914日孔德重新讲授《实证哲学教程》。1830年《实证哲学教程》第一卷出版。其余几卷先后于1835年、1838年、1839年、1841年和1842年出版。1831年孔德在第三区区政府义务讲授大众天文学,从18471848年止。同年,孔德在综合工科学校谋求分析课教授职位,但未果。 1832年被任命综合工科学校分析与机械课辅导教师。1833年孔德向基佐要求为他在法兰西学院谋求科学史教授职位,但遭拒绝。同时,他在综合工科学校谋求几何学教授职位,也因他有共和思想而遭拒绝。1836年被任命为综合工科学校主考人。1842年与其夫人最终分手。1843年《解析几何学浅论》出版。1844年《大众天文学的哲学论述》的前言《实证精神讲话》出版。孔德失去综合科学校主考人职务,以后主要靠“实证主义者的自由捐款”为生。捐款先后来自穆勒和几个富有的英国人(1845年时)及利特雷及百余名法国学生和仰慕者(从1848年起)。1845年“无比美好之年”。这一年孔德向克洛蒂尔德·德沃表示爱情,但她只同意建立友情,说“无法超过友情的限度”。184645日,孔德目睹克洛蒂尔德·德沃病逝,此后,孔德对她一直真心崇敬。1847年孔德是出人性宗教。1848年“实证主义学会”成立。《实证主义总论》发表。1851年孔德失去综保工科学校辅导教师职务。《实证政治体系或论创建人性宗教的社会学》第一卷出版。其他各卷陆续于1852年、1853年和1854年出版。422日,孔德致函德.托卢泽,称:“我深信可以在1860年前把实证主义改作为唯一真正完善的宗教,在巴黎圣母院前布讲。”12月,利特雷及孔德的其他多位学生对孔德赞同路易.拿破仑发动政变感到恼火,并对新的哲学方向深感不安,退出“实证主义学会”。185795日,孔德在巴黎默西厄--普兰斯路10号逝世。

孔德所处的时代具有两大特征:其一,经过大革命洗礼之后的法国,思想极端混乱,社会失范严重,因而如何重建社会的秩序就成为整个十九世纪法国思想界的一个中心议题。其二,十九世纪欧洲自然科学取得了巨大成就,尤其是以牛顿力学为核心的经典物理学获得了空前的成功并逐渐达到登峰造极的地步。与此同时,技术进步越来越快,人们征服和改造自然的能力有了极大的提高。社会秩序的混乱和自然科学的成就这两大极不和谐的时代特征异常强烈地刺激着当时法国思想界的有识之士,燃起了他们改造社会的热情和希望。有着丰富自然科学知识的孔德就是在这样的背景下形成他的社会理论和哲学思想的。针对时弊,孔德认为只有参照自然科学的模式来改造和重整社会研究,使之科学化,并最终在理论上将自然知识和社会知识依照科学的原则统一起来,才能消除思想上的混乱,重建社会的秩序。通过对各门自然科学的系统考察,结合对人类社会的历史的和综合的研究,他提出了作为实证哲学核心的实证原则,认定该原则乃是一切科学研究的根本原则,它已使自然科学获得了巨大成功,有理由相信它同样会使社会科学研究获益匪浅。

在这个宣扬理性主义及科学思想发端的时代,在“科学万能”思想的冲击下,人们对形而上学产生怀疑,逐渐以注重经验的科学方法观察、研究事物,探求事实的本原和变化的现象。孔德从秩序、进步的原则出发提出他的社会学构想。他反对一切空想的、批判的学说,把重整法国革命后社会动荡的希望寄托在工业社会自身的秩序上,最终以建立一种普遍人性的新宗教作为他的社会学任务。孔德认为,在整个世界发展中,群体、社会、科学甚至个人思想都经历了神学(幻想)、形而上学(抽象)、科学(实证)三个阶段。在孔德看来,实证原则乃是人类心智不断进化的产物,是人类认识水平的最高体现。孔德认为只有进入了实证阶段(即科学阶段),人类所获得的知识才是真正有价值有意义的。

孔德指出,各门学科进入实证阶段的先后次序取决于它们所研究现象的普遍性、简单性和独立性的程度;普遍性、简单性和独立性程度越高的学科越先进入实证阶段,反之则越后进入实证阶段。因此,天文学(除开数学)是最早进入实证阶段的,其次是物理学、化学和生物学,而社会学因其研究的现象最特殊、最复杂、最依赖于其它现象,所以最后进入实证阶段。各学科进入实证阶段的次序与孔德科学分类的基本思想正相吻合。他确信科学是一个有机的系统,分枝性的具体科学并非杂乱无章,而是相互关联的。按照各相应学科所研究对象的复杂性递增和普遍性递减原则,可将所有“抽象的”科学分为顺序相关的六类:数学,天文学,物理学,化学,生物学,社会学。数学之所以排在第一位,是由于“所有种类的现象是遵循数学的规律”,数学是“所有种类的思维中最一般,最单纯,最抽象,最独立的东西”,“是人们探求各种现象之规律的最强有力的工具”。显然,孔德非常重视数学在科学研究中的基础作用。孔德科学分类原理,充分体现了各门科学的相互依赖性,而将所有这些科学统一起来的基础正是实证原则。孔德认为到了他所处的那个时代,各门自然科学已相继进入了实证阶段,而关于社会现象的研究却还停留在形而上学乃至神学阶段,他赋予自己的一项重要历史使命就是促成社会研究贯彻实证原则,早日进入实证的科学阶段。

在谈到实证哲学的基本特性时,孔德一再指出:“这种哲学将所有现象看作服从某些不变的规律。它认为探索某些初始的原因或终极的原因都是无意义的。”又说:“科学的目标就是发现规律,所有这些规律的总和决定了社会发展的进程。”按照实证原则,只有找到了规律或提出了能接受经验检验的假说,才能对有关的事实做出有效的解释。“对事实的解释不过是基于特殊现象与一般事实之间的联系,而这些一般事实的数目随着科学的进步将会越来越少。”“实证体系倘若达到了完善的地步,它将一切现象看成是一个唯一的总事实(如重力)的特例。”孔德这里所说的一般事实或总事实显然是理论抽象的产物。如果孔德的意思是指随着科学的不断发展,科学理论将会越来越抽象,蕴涵越来越多的经验内容,那么他是完全正确的。现代科学的发展史证明了这点。关于这个问题,孔德的另一段话有助于我们理解他的观点:“科学的进步是在不断地扩展推广事物之间的联系的前提下,减少明晰而独立的规律的数目。”20世纪的科学巨人爱因斯坦也曾指出:“理论物理学家的目的,是要以数量上尽可能少的、逻辑上互不相关的假说为基础,来建立起概念体系。如果有了这种概念体系,就有可能确定整个物理过程整体的因果关系。”确实,当今的科学(无论是自然科学还是社会科学)仍然致力于发现孔德所说的那种“规律”,而且现代科学的最高理想仍然是以尽可能少的理论公设,通过演绎的方式解释和预测尽可能多的经验事实。当然,企图发现“唯一的总事实”或决定一切现象的运动规律看来是无法实现的。孔德也意识到了这点,他说由于知性的局限,人类永远不可能达到那种完美的理想境界。现在越来越多的学人们进一步认识到现实世界具有无限的方面和属性,要想以任何一种理论来把握这无限的整体是不可能的。因此,即便是科学理论也具有不完全性,它不过是从特定目标出发对无限现实整体的特定方面和属性所作的一种概念上的选择性重构。不过,这并不等于说科学不能在特定范围内接近自己的理想目标,更不等于说科学不应有自己的理想。

孔德十分推崇经验主义的大师培根、休谟,而且对理性主义的巨擘笛卡尔也格外尊敬,并从其哲学思想中吸取丰富的营养,甚至自称是笛卡尔的“继承者”或“补充者”。他一再强调:“从科学的观点看,一切孤立的唯经验的观察都是无用的和不确定的:科学必须将观察同一个规律(至少是假设的规律)联系起来。这种联系是区分学者式观察和普通人观察的一个准则。”“对于所有现象,即使是最简单的现象,任何观察只有经过理论的指导和解释才是有效的。”孔德的观点十分明朗:科学的观察离不开一定的理论作指导,理论和事实是相互联系的。他并没有简单地肯定存在某种中性的观察,而是至少隐含地表达了这样的看法:任何观察既不可能也没有必要是完全“客观”的,观察要受到人们的背景知识的影响。无疑,孔德的上述见解极为深刻。

孔德所处的时代,神学思想已属过去,支配现代人的将是科学思想;封建君主制度也正在消亡,取而代之的是以科学思想为指引的工业社会;人类理智的性质和发展阶段决定着社会秩序的组成和社会进步的类型;与人类理智发展的神学、形而上学和实证科学三阶段相对立的社会组织形式,分别为神权政体、王权政体和共和政体。这样孔德就把人类社会历史完全归结为人类的理智发展史,因而与理智发展最高阶段相匹配的社会组织形式——工业社会就具有了普遍的、全人类的品格。孔德认为,为了获得实证知识,要采用4种方法,即观察法、实验法 、比较法和历史法。贯穿在这些具体方法中的基本原则就是坚持统一的科学观,即认为社会同自然并无本质的不同,没有必要在自然科学和社会科学之间作出划分。这一思想,为后来的实证主义社会学奠定了方法论基础,也成为长期争议的问题。

孔德按物理学的分类方法,把社会学分为社会动力学和社会静力学。认为社会动力学是从社会变迁的连续阶段和相互关系的过程来研究社会发展和进步的规律;社会静力学旨在研究社会各个不同部分的结构关系,以及彼此间持久不断的相互作用和反作用,也就是研究个人生活、家庭生活和社会生活几个不同层次的结构和相互关系的各个方面。孔德主张把社会静力学和社会动力学看作是密切联系的和相互补充的科学。认为进步如果不同秩序结合在一起,进步就不能持久;秩序如果不与进步共存,真正的秩序也无法建立。

孔德的实证主义张扬了科学的基本精神。实证原则所体现的实证精神和实证方法与现代科学的基本精神和基本方法在主要方面是一致的。通过大力树立科学的权威,实证原则为改造传统社会研究、推动社会研究科学化做出了积极贡献。实证主义乃是现代科学哲学中形成最早持续最久的一个学派,孔德更被一些学人尊为科学哲学的先驱。而且,实证主义及其发展在整个现代科学哲学中还起到了一个“参照标准”的作用,众多其它的科学哲学流派大都是为弥补实证主义之不足或批判其理论上的谬误而发展起来的。孔德认定社会科学属于以自然科学为起点的一个统一的科学系统,且是整个科学序列的最高层次,尽管不同的具体科学都有自己的研究特点,但这不妨碍它们拥有相通的理论原则和一些共同的研究方法。历史表明,实证原则的提出为自然科学和社会科学的相互融合的趋势起到了一定的推动作用。孔德开启了社会学实证主义传统的先河,他的一些思想为迪尔凯姆等人从不同方面加以继承和发展,成为100多年来西方社会学发展中的主流。由于阶级和历史的局限性,他的思想中有许多不切实际的成分。但是他的实证科学理想,激发了后来几代人为把社会学变成一门科学而辛勤努力,使这门相对较晚出现的学科成为当代社会科学知识体系中不可缺少的部分。也正因为如此,人们把他尊为社会学的创始人、奠基人,或认为是社会学的命名人。

 
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